用藥:幾多歲先夠秤?(三)

小小藥罐子

一個小小的藥劑師,活在理想和現實的夾縫間,掙扎求存,希望燃燒自己那渺小微弱的火光,照亮這一大片百病叢生的世界。我希望推廣藥物教育與宣揚用藥知識,主張「服藥是一門科學,也是一門藝術」,分享藥物知識。著作有《服藥聖經——藥.哲.道》、《藥事知多D》及《用藥知多D》。詩號:東邪術,獨步走江湖。踏盡千山尋百草,仙丹靈藥在葫蘆,人間一樽壺。——《憶江南.無花譜》。

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上一章,藥罐子曾經跟各位看倌介紹過兒童用藥的注意事項。

一般而言,針對兒童用藥,主要的對策,不是年齡限制,便是劑量限制,不是禁運,便是配額。

如果是後者的話,人們往往可能需要根據用藥者的體重,計算藥物的劑量。

實際上,真的要說的話,體重其實不是最理想的參數,計算劑量。

背後的原因,主要有以下兩個:

第一,任誰都知道,體重這東西,可升可跌,可真可假。

誠然,說到增磅、減磅,最簡單、直接、快捷的方法,分別便是喝水、排汗,不是嗎?

這就是「量」的問題。

第二,姑且撇開骨骼不說,單是體重,裡面還可以分為水分、肌肉、脂肪三種。

其中,水分固然可升可跌,肌肉、脂肪同樣有多有少。

簡單說,同一個體重,有人健碩,有人肥胖,不是嗎?

這就是說,同一個體重,裡面還是可以擁有不同的肌肉、脂肪比例。

不論是什麼藥,不管是水溶性,還是脂溶性,不同的比例,在相當程度上,便會影響一些藥物在體內的分布情況,從而影響時效、藥效。

這就是「質」的問題。

一言以蔽之,「體重決定劑量。」裡面還是可能會出現變數,構成偏差,不利用藥安全。

那麼,最理想的參數,到底是什麼?

唔……相較而言,體表面積(Body Surface Area)其實是一個較準確的參數,繞過體重的盲點,計算一個較理想的劑量。

當然,不管是理論上,還是實際上,不管是時間上的考量,還是實際上的運作,人們總不能仔細量度用藥者的每一寸肌膚吧?

對,就算是體表面積,人們還是透過各種不同的公式,粗略估計用藥者的體表面積,釐定劑量。

實際上,綜觀這些公式,全部都有一個共同點:

這些公式,算來算去,最後還是取決於身高、體重。

各位聰明的看倌,看到這裡,一定會問:

「嗄?藥罐子,計算體表面積,最後還是需要體重,這樣子,有分別嗎?」

對,一個不正確的數字,再怎麼算,最後還是一定會得出另一個不正確的數字。

這就是說,就算是體表面積,雖然擁有較大的參考價值,但是,說到底,這還是一個粗略的估值。

當然,在藥理學、統計學上,這些些微的偏差是無關痛癢(Insignificant)的,是可以置之不理的。簡單說,用藥不是算命,差之毫釐,不會謬之千里。

既然這些些微的偏差無足輕重,簡單說,便是「有等於無」,那麼,絕頂聰明的看倌,一定會想到……

在用藥上,姑且撇開數值不說,不管是體重,還是體表面積,在大部分的情況下,兩者的分別還是不大。

實際上,相較而言,體重顯然是一個較方便的參數,不是嗎?

對,只需要用一個磅,秤一秤,便是了。

所以,除非真的「差之毫釐,謬之千里」,例如藥物的治療指數(Therapeutic Index, TI)太窄,否則,體重還是一個較常用的參數,用來計算劑量。

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