用藥:幾多歲先夠秤?(二)

小小藥罐子

一個小小的藥劑師,活在理想和現實的夾縫間,掙扎求存,希望燃燒自己那渺小微弱的火光,照亮這一大片百病叢生的世界。我希望推廣藥物教育與宣揚用藥知識,主張「服藥是一門科學,也是一門藝術」,分享藥物知識。著作有《服藥聖經——藥.哲.道》、《藥事知多D》及《用藥知多D》。詩號:東邪術,獨步走江湖。踏盡千山尋百草,仙丹靈藥在葫蘆,人間一樽壺。——《憶江南.無花譜》。

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藥水、膠囊、藥錠、藥粉-拷貝上一章,藥罐子曾經跟各位看倌介紹過兒童用藥的注意事項。

針對兒童用藥,主要的方法,離不開以下兩個:

一、年齡限制

姑且不論這有沒有涉及年齡歧視,一些藥物已經設有年齡限制,禁止「唔夠秤」的用藥者使用。

舉例說,亞士匹靈(Aspirin),在藥理上,是一種抗血小板藥(Antiplatelet),能夠抑制血小板凝聚的功能,抑制血小板凝結,避免血塊的形成,預防血栓的產生,從而減少出現血管栓塞的風險,適用於預防出現中風的風險。在坊間,這就是俗稱的「通血管」了。

在使用上,一般不建議16歲以下的兒童服用,因為亞士匹靈會增加嬰兒、兒童罹患雷氏症候群(Reye’s Syndrome)的機會。

當然,聰明的看倌,看到這裡,可能會問:

「唉呀!藥罐子,一個小孩子,年紀輕輕,再怎麼看,應該不會罹患中風吧?」

對,絕對正確!如果只是「通血管」的話,理論上,固然不能用;實際上,同時不會用,所以,問題當然不大。

問題是,亞士匹靈還是一種消炎止痛藥(Non-steroidal Anti-inflammatory Drugs, NSAIDs),既能退燒,又能止痛,一個小孩子,就算不會中風,總可能會發熱吧?

所以,這條禁律,還是適用於兒童身上。

二、劑量限制

唔……就算一種藥沒有年齡限制,老少咸宜,還是可能需要設有劑量限制。

相較成人而言,兒童的新陳代謝率雖然較快,但是,體重較輕,所以,總的來說,劑量還是會較輕。同時,一般而言,體重愈輕,劑量自然便會愈輕。

對,相較而言,真正的關鍵,不是年紀,而是體重。

這就是說,用不用一種藥,真的看一看一個人「夠唔夠秤」。

最後,回到最初的問題:

「在用藥上,『成人』到底是多大?」

唔……根據一些參考書,除非另有特別指示,否則,12歲以上通通算是成人。[1]

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Reference:

  1. British National Formulary. BMJ Group and RPS Publishing. 56th 2008:14.